Skeleton razkriva izgubljeni svet "majhnih ljudi" | 2020

Vsebina:

Anonim

Univerza v Wollongongu in Univerza v Novi Angliji spadata med celotno raziskovalno skupino, ki se ukvarja s tem, kar se napoveduje kot eno najpomembnejših arheoloških odkritij v 100 letih.

Skupina indonezijskih in avstralskih znanstvenikov je lani odkrila skelet med arheološkimi izkopi v Liang Bui, veliki apnenčasti jami na Floresu, 600 km vzhodno od Bali. Okostje je bilo en metra visoka ženska, stara okoli 30 let, ki je umrla pred približno 18.000 leti. Okostje z imenom "Hobbit", ki ga je izkopavala ekipa, je zdaj tipski primerek nove človeške vrste Homo floresiensis.

Najbližji anatomski ekvivalenti so živeli v Republiki Gruziji, v zahodni Aziji, pred skoraj 2 milijonom let, pri čemer so nekatere značilnosti najdene v Afriki pred 3 milijoni let starimi človeškimi predniki. Toda njihov obstoj v jugovzhodni Aziji skoraj do začetka kmetijstva pred 10.000 leti pomeni, da so bili sodobniki sodobnih ljudi. Pravzaprav se dve človeški vrsti verjetno prekrivata s časom za več deset tisoč let.

Odkritje je zgodba o avtoritativni britanski znanstveni reviji Nature, ki je poročala o najpomembnejših znanstvenih odkritjih na svetu od njegove ustanovitve leta 1869. Pomembno je, da je Nature poročala tudi o odkritju Eugena Duboisa pred 110 leti od 700.000. -letni Homo erectus "Java Man" fosili, ki je začel znanstveno preučevanje človeškega izvora in evolucije.

Od časa Duboisa v jugovzhodni Aziji niso našli nobene nove človeške vrste. Sedaj je Floresov "Hobit" postavljen tako, da bo zaznamovala naše razumevanje človeške evolucije.

Indonezijsko-avstralsko izkopavanje so vodili arheologi izredni profesor Mike Morwood z Univerze v Novi Angliji in profesor R.P.Soejono iz indonezijskega raziskovalnega centra za arheologijo. Toda delo je resnično multidisciplinarno in mednarodno prizadevanje. Kot ključni del projekta sta profesor Richard Bert Roberts in sodelavci na Univerzi v Wollongongu razvili nove tehnike za datiranje Liang Bua in drugih pomembnih območij jugovzhodne Azije, njihovo delo pa bo pomagalo rešiti dolgotrajne težave v arheologijo regije.

Profesor Morwood je dejal, da je bilo odkritje eno najpomembnejših zgodnjih odkritij hominina v zadnjih 100 letih.

»To je nova vrsta človeka, ki je živela skupaj z nami, vendar je bila polovica naše velikosti. Bili so višina tri letnega otroka, tehtali so okoli 25 kg in so imeli možgane manjše od večine šimpanzov. Kljub temu so uporabljali ogenj, izdelovali sofisticirana kamnita orodja in lovili Stegodon (primitivni tip slona) in velikanske podgane. Prav tako verjamemo, da so njihovi predniki morda dosegli otok z bambusovimi splavi. Jasno je, da so ti mali ljudje kljub majhnim možganom inteligentni in skoraj zagotovo imeli jezik. "

Ko so Thomas Sutikna in drugi raziskovalci iz indonezijskega raziskovalnega centra za arheologijo odkrili okostje septembra 2003, so najprej mislili, da je otrok. Vendar pa je analiza skeleta pokazala, da je bila ženska, stara okoli 30 let, in možnost, da je bila okostje škrata, je bila prav tako izključena. Analiza je pokazala tudi, da ni ničesar »čudnega« glede okostja, in da je bila za nekoga njena velikost popolnoma sorazmerna. Odkritje posmrtnih ostankov podobnih hobitskih posameznikov v drugih delih Liang Bue je pokazalo tudi, da je bila članica populacije majhnih homininov.

Prejšnja raziskava profesorja Morwooda in indonezijsko-avstralske raziskovalne skupine v Soa basin Central Flores je pokazala, da so zgodnji ljudje, verjetno Homo erectus, prispeli pred 840.000 leti. Analiza okostja Liang Bua kaže, da so majhni ljudje, ki so živeli v jami pred približno 95.000 do 13.000 leti, verjetno izpeljani iz te prednikov Homo erectus populacije.

"Stotine tisočletij izolacije na relativno majhnem in revnem otoku z nekaj plenilci, izbranimi za manjšo velikost telesa," je povedal dr. Gert van den Bergh, projektni paleontolog iz Kraljevega nizozemskega inštituta za morske raziskave.

Končni rezultat je bil, da je Flores končal z najmanjšimi vrstami človeka, ki jih poznamo povsod. Isti evolucijski pritiski so delovali na Stegodonu, edinem drugem velikem sesalcu, ki je na otok ostal brez pomoči. Na Floresu so se razvile tudi najmanjše znane vrste Stegodon, velikosti kot vodni bivoli.

Morda najbolj fascinantno od vseh, je raziskovalna skupina izvedela za lokalne zgodbe o Flores, ki je predlagal, da "mali ljudje" morda obstajala na otoku prav do 16. stoletja, ko so nizozemski trgovci prispeli na "Spice otokov". Čeprav je profesor Roberts z dr. Chrisom Turneyjem in Kira Westaway na Univerzi v Wollongongu uporabil tehnike radiokarbonskega in luminiscenčnega datiranja, da bi ugotovil, da so najnovejši fosilni ostanki v jami stari 13.000 let, skupina ni odločila, da je možnost, da ljudje z velikostjo hobita bi lahko preživeli do pred kratkim.

»V Floresu je veliko lokalnih ljudskih zgodb o teh ljudeh, ki so dosledne in izjemno podrobne. Zgodbe kažejo, da je morda več kot samo resnica ideje, da še vedno živijo na Floresu, dokler nizozemci ne pridejo v 15. stoletje, «je dejal profesor Roberts.

»Zgodbe kažejo, da so živele v jamah. Vaščani bi pustili, da bi jih jedli s hrano, toda legenda pravi, da so to bili gostje iz pekla - jedli so vse, vključno s tikvami! "

Raziskovalni projekt se financira iz nepovratnih sredstev avstralskega raziskovalnega sveta z dodatno podporo Univerze v Novi Angliji in Univerze v Wollongongu. Društvo National Geographic je tudi sponzor in je posnelo dokumentarec, ki bo v začetku prihodnjega leta na svetovnem in ameriškem kanalu prikazan na National Geographic Channel.