Namigi o tem, kako se je razvil vrat žirafe: Fosilni dokazi kažejo, da so vretenca podaljšana v dveh stopnjah | 2020

Vsebina:

Anonim

Nova študija fosilnih vratnih vretenc razkriva, da se je evolucija verjetno zgodila v več stopnjah, ko se je eden izmed vratnih vretenc živali raztegnil najprej proti glavi in ​​nato proti repu nekaj milijonov let kasneje. Avtorji študije pravijo, da je raziskava prvič pokazala posebnosti evolucijskega preoblikovanja izumrlih vrst v družini žirafe.

"Zanimivo je, da podaljšanje ni bilo dosledno," je dejal Nikos Solounias, strokovnjak za anatomijo žirafe in paleontolog na NYIT College of Osteopathic Medicine. "Najprej se je v eni skupini vrst podaljšal le sprednji del vretenca C3. Druga stopnja je bila podaljšanje zadnjega dela vratnega vretenca C3. Sodobna žirafa je edina vrsta, ki je bila podvržena obema stopnjama, zato je ima izredno dolg vrat. "

Študija, ki vključuje računalniški model sledenja evolucijskega raztezka, je objavljena v Royal Society Odprta znanost .

Solounias in Melinda Danowitz, študent medicine v šolskem programu Študenti akademske medicine, je preučila 71 fosilov devetih izumrlih in dveh živih vrst v družini žirafe. Kosti, odkrite v poznem 1800-ih in zgodnjih 1900-ih, so bile nameščene v muzejih po vsem svetu, vključno s tistimi v Angliji, Avstriji, Nemčiji, Švedski, Keniji in Grčiji.

"Ugotovili smo tudi, da je najbolj primitivna žirafa že začela z nekoliko podolgovatim vratom," je dejal Danowitz. "Podaljšanje se je začelo, preden je bila družina žirafe ustvarjena pred 16 milijoni let."

Glavno odkritje pa je prišlo, ko so raziskovalci analizirali anatomske značilnosti različnih fosilov in jih primerjali z evolucijskim drevesom.

"Takrat smo videli, kako se igrajo faze," je dejal Danowitz.

Solounias in Danowitz sta ugotovila, da je kranialni konec vretenca raztegnjen pred približno 7 milijoni let v vrsti, znanem kot Samotherium, izumrli sorodnik današnje sodobne žirafe. Temu je sledila druga stopnja raztezka na hrbtnem ali kaudalnem delu pred enim milijonom let. C3 vreten današnje žirafe je devetkrat daljši od njegove širine - tako dolgo kot humerusna kost odraslega človeka, ki se razteza od ramena do komolca.

Ker se je dan sodobnega žirafe podaljšal, se je vrat drugega člana družine žirafe skrajšal. Okapi, ki ga najdemo v srednji Afriki, je edini živi član družine žirafe. Vendar pa je Danowitz namesto razvoja dolgega vratu dejal, da je ta vrsta ena od štirih z "sekundarno skrajšanim vratom", ki jo postavi na drugačno evolucijsko pot.

Raziskovalci naslednjega raziskovalnega področja so evolucija dolgih kosti žirafe.