Največja študija rasti populacije dinozavrov je pokazala, kako je Maiasaura živela in umrla: Desetletja raziskav o fosilu države Montana je "dober matični kuščar" Maiasaura peeblesorum povzročil najbolj podrobno življenje vseh znanih dinozavrov. | 2020

Vsebina:

Anonim

Raziskovalci iz Državne univerze v Oklahomi, Univerze v Montani in Univerze Indiana Purdue so uporabili fosile, ki so jih zbrali iz velike golenice v zahodni Montani.

"To je eden izmed najpomembnejših delov paleontologije, ki vključuje MSU v zadnjih 20 letih," je povedal Jack Horner, kustos Muzeja Rockies pri MSU. "To je dramatičen korak naprej od preučevanja fosiliziranih bitij kot posameznikov do razumevanja njihovega življenjskega cikla. Od novosti posameznega primera se oddaljujemo od pogleda na populacijo dinozavrov na enak način, kot ga gledamo danes na populacije živali. "

Študijo je vodila Holly Woodward, ki je raziskavo opravila kot doktorsko disertacijo iz paleontologije pri MSU. Woodward je zdaj profesor anatomije v Oklahoma State University Centre for Health Sciences.

The Paleobiologija Študija je preučila fosilno mikrostrukturo kosti ali histologijo 50. t Maiasaura golenice (golenske kosti). Histologija kosti razkriva vidike rasti, ki jih ni mogoče doseči, če preprosto pogledamo obliko kosti, vključno s podatki o hitrosti rasti, presnovi, starosti ob smrti, spolni zrelosti, zrelosti skeleta in kako dolgo je vrsta dosegla velikost odraslega.

"Histologija je ključ do razumevanja dinamike rasti izumrlih živali," je dejal Woodward. "Iz kosti se lahko veliko naučite le tako, da si ogledate njegovo obliko. Ampak celotna zgodovina rasti živali je zabeležena v kosti."

Vzorec od 50 morda ne zveni veliko, toda za paleontologe dinozavrov, ki se ukvarjajo s pogosto redkimi fosilnimi podatki, Maiasaura fosili so zaklad.

"Nobena druga histološka študija posamezne vrste dinozavrov se ne približuje naši velikosti vzorca," je dejal Woodward.

Z njim so raziskovalci odkrili veliko novih informacij o tem Maiasaura Odraščal je: v večini svojega življenja je imel stopnje rasti ptic na ravni piščancev, njegovo kostno tkivo pa je najbolj podobno tistemu v sodobnih toplokrvnih velikih sesalcih, kot je los.

Večji življenjski dogodki so zabeleženi v rasti kosti in stopnjah, pri katerih so živali različnih starosti umrle.

"S proučevanjem znakov v histologiji kosti in z opazovanjem vzorcev smrti smo našli več dokazov, ki podpirajo enak čas spolne in skeletne zrelosti," je povedala Elizabeth Freedman Fowler, kuratorka paleontologije na dinozavru Great Plains. Muzej na Malti in dodatni profesor na MSU, ki je opravil matematične analize za študijo.

Spolna zrelost se je pojavila v tretjem letu življenja in. T Maiasaura povprečno odraslo maso 2,3 tone v osmih letih. Življenje je bilo še posebej težko za mlade in stare. Povprečna stopnja umrljivosti za osebe, mlajše od enega leta, je bila 89,9 odstotka, 44,4 odstotka pa 8 let in več.

Če Maiasaura posamezniki so lahko preživeli drugo leto, uživali so šestletno obdobje največje telesne in reproduktivne sposobnosti, ko je bila povprečna stopnja umrljivosti le 12,7 odstotka.

"Ko pogledamo v kosti in sintetiziramo, kar so pokazale prejšnje študije, zdaj vemo več o življenjski zgodovini Maiasaura kot katerikoli drugi dinozavri in imajo velikost vzorca, da podpre naše zaključke, "je dejal Woodward Maiasaura vzorčni organizem, na katerega se bodo primerjale druge študije biologije populacije dinozavrov. "

50 tibij je tudi poudarilo obseg variacije posameznih velikosti znotraj vrste dinozavrov. Prejšnje študije dinozavrov so histološko preučevale majhno podskupino kosti dinozavrov in dodeljene starosti za celoten vzorec na podlagi dolžine nekaj kostov, starih histološko starih.

"Naši rezultati kažejo, da ne morete samo izmeriti dolžine kosti dinozavra in domnevati, da predstavlja žival določene starosti," je dejal Woodward. "V našem vzorcu je veliko spremenljivosti v dolžini golenice v vsaki starostni skupini. To bi bilo, kot bi poskušali določiti starost za osebo glede na njihovo višino, ker veste, kakšna je višina in starost nekoga drugega. je edini način za določanje starosti v dinozavrih. "

Horner, soavtor na raziskavi in ​​kustosinja Muzeja Rockies v MSU, kjer je Maiasaura fosili so ponovno shranjeni, odkriti in poimenovani Maiasaura leta 1979. Na naslovnicah je objavil prvo odkritje fosilnih zarodkov dinozavrov in jajc na svetu. Na podlagi nezrelega razvoja fosilov otroških dinozavrov, ki jih najdemo v gnezdih, je Horner domneval, da so bili pri izvalitvi nemočni in da so jih morali skrbeti starši, tako da je imenovanje dinozavra Maiasaura , Latinščina za "dobre matere kuščar".

Študije, ki so sledile, so razkrile vidike Maiasaura biologijo, vključno s tem, da so bile družbene in gnezdene v kolonijah; Maiasaura hodil na dveh nogah, ko je bil mlad in se premaknil na hojo po vseh štirih, ko so postali večji; njihova prednostna živila so vključevala gnilobo lesa; in da je bilo njihovo okolje toplo in polsuho, z dolgim ​​sušnim obdobjem, ki je bilo nagnjeno k suši.

Golenice, vključene v Paleobiologija Študija je bila izvedena iz ene same kocnice v zahodni Montani, ki je obsegala vsaj dva kvadratna kilometra. Več kot 30 let izkopavanja in več tisoč fosilov kasneje, koščena koža ne kaže nobenih znakov suhega tekanja. Woodward namerava voditi letna izkopavanja poletja Maiasaura za zbiranje več podatkov.

"Naša študija je začela The Maiasaura Projekt Zgodovina življenja, ki se želi naučiti čim več o tem Maiasaura in njeno okolje pred 76 milijoni let, ko je nadaljevala zbiranje in histološko preučevanje fosilov iz koščene kosti, pri čemer je vzorec dodal statistično moč, «je dejala.

"Načrtujemo preučiti druge skeletne elemente, da naredimo histološko" karto " Maiasaura Videli smo, če so se različne kosti v njenem telesu povečevale z različnimi stopnjami, kar bi nam omogočilo, da preučimo več vidikov njegove biologije in vedenja. Prav tako želimo bolje razumeti okolje, v katerem Maiasaura življenje, vključno z življenjsko zgodovino drugih živali v ekosistemu, “je dodala.

The Maiasaura Projekt Zgodovina življenja bo prav tako omogočil študentom starih študentov, ki spremljajo Woodwarda v njenih izkopavanjih, da spoznajo področja ekologije, biologije in geologije, s čimer spodbujajo mlajše generacije k iskanju kariere v znanosti.

Poleg Woodwarda, Hornerja in Freedmana Fowlerja, je James Farlow, profesor emeritus Geologije na Univerzi Indiana Purdue, prispeval k Paleobiologija papirja.