Novi fosili krepijo skrivnost kratkotrajnega sesalca, ki je zobat, najdenega v starodavnem Severnem Pacifiku: Oddball creature, Desmostylia | 2020

Vsebina:

Anonim

Velika žival z dolgimi gobci in kljovami - nova vrsta, stara 23 milijonov let, ima edinstveno strukturo zobovja in čeljusti, ki kaže, da ni bila samo vegetarijanska, temveč dobesedno vsesana vegetacija iz obale kot sesalnik , pravi paleontolog iz vretenčarjev in soavtor študije Louis L. Jacobs, južna metodistična univerza v Dallasu.

Toda za razliko od drugih morskih sesalcev, ki so danes živi - kot so kiti, tjulnji in morske krave - desmostylians so popolnoma izumrli. Desmostylians, vsaka posamezna vrsta skupaj, so živeli v intervalu med 33 milijoni in 10 milijoni let.

Njihovi nenavadni stolpasti zobje in nenavaden način prehranjevanja se ne pojavijo pri nobenem drugem sesalcu. Novi primerki - od vsaj štirih posameznikov - so bili odkriti iz Unalaska, alevskega otoka v severnem Pacifiku.

Med življenjem so živa bitja živela v današnjem nizozemskem pristanišču Unalaska, kjer ribiške ladje odhajajo na televizijski oddaji »Deadliest Catch« v kanalu Discovery.

"Nova žival - v primerjavi z eno od različnih vrst z Japonske - nas je prepričala, da desmos ne žvečijo kot nobena druga žival," je dejal Jacobs, profesor znanosti o Zemlji. "Stisnejo zobe, pokončajo rastline in jih sesajo."

Da bi jedli, so živali pritrdile svojo spodnjo čeljust z zobmi proti zgornji čeljusti in uporabile močne mišice, ki so jih tam pritrdile, skupaj z obliko strehe njihovih ust, do sesalne prehrane iz obalnih dna. Velike mišice v vratu bi pomagale napajati svoje kljove, velike mišice v grlu pa bi pomagale pri sesanju.

"Noben drug sesalec ne jede tako," je rekel Jacobs. "Emajlni obroči na zobeh kažejo obrabo in poliranje, vendar ne razkrivajo doslednih vzorcev, povezanih s običajnimi gibi žvečenja."

Novi primerki prav tako predstavljajo nov rod - kar pomeni, da so se desmostylians v isti družini med seboj razlikovali v ključnih fizikalnih značilnostih, zlasti v strukturi zob in čeljusti, je dejal Jacobs, ki je eden od 10 znanstvenikov, ki sodelujejo pri raziskavi.

Odkritje novega rodu in vrste nakazuje, da je bila desmostilijanska skupina večja in bolj raznolika kot prej, je dejal paleontolog in soavtor Anthony Fiorillo, podpredsednik za raziskave in zbirke ter glavni kurator v muzeju narave in znanosti Perot, in dodatni raziskovalni profesor na SMU.

"Naša nova študija je pokazala, da je bila ta skupina čudnih in izumrlih sesalcev kratkotrajna, vendar je bila uspešna skupina z večjo biotsko raznovrstnostjo, kot je bila prej realizirana," je dejal Fiorillo.

Edinstvena od drugih morskih sesalcev v njihovi prehrani, prehranjevanju, življenjski dobi

Velik, stisnjen sesalec, moderni sorodniki, ostanejo skrivnost. Že prej so bili povezani z morskimi kravami, konji in sloni.

V primerjavi z drugimi sesalci, so bili desmos kasnejši in se niso pojavili na Zemlji do pred kratkim - pred 33 milijoni let. Tudi nenavadne za sesalce so preživele le 23 milijonov let in umrle pred 10 milijoni let.

Za razliko od kitov in tjulnjev, ampak kot manatees, so bili desmos vegetarijanci. Zakoreninili so okoli obal, raztrgali vegetacijo, kot so morske alge, morske trave in druge obalne rastline.

Verjetno so plavali kot polarni medvedi, pri tem pa so uporabili svoje močne sprednje roke, da bi skupaj obvladali, je rekel Jacobs. Malo so hodili po kopnem, lomili kot lenjo.

Odrasli odrasli so bili dovolj veliki, da so bili relativno varni pred plenilci.

Avtorji poročajo o svojih odkritjih v posebnem zvezku mednarodnega paleobiološkega dnevnika, Zgodovinska biologija.

Raziskavo so financirali Perotov muzej narave in znanosti, U.S. National Park Service - Urad za regijo Aljaske in Inštitut za študije Zemlje in človeka SMU.

Dom je bil severni Pacifik, na valovitem otoku "Deadliest Catch"

Najnovejši desmo je bil njegov dom na otoku Unalaska, najbolj oddaljenem severu od vsake skupine, ki je živela le ob obalah severnega Pacifika.

"To je edini kraj, ki ga poznajo na svetu - od Baje, Kalifornije, vzdolž zahodne obale Severne Amerike, okoli Aljaskega polotoka, neurejenih Aleutskih otokov, do ruskega polotoka Kamčatka in otoka Sakhalin, do Japonski otoki, «je rekel Jacobs.

Fosili Unalaske predstavljajo vsaj štiri posameznike, eden pa je otrok.

"Otrok nam pove, da so tam imeli gojitveno populacijo," je rekel Jacobs. "Morali so ostati v zaščitenih območjih, da bi zaščitili mlade pred surfom in tokovi."

Poleg tega, "otrok nam tudi pove, da je to območje ob obali Aljaske biološko produktivno dovolj, da je dober kraj za vzgojo družine," je dejal Fiorillo.

Tako kot se govedo zbere v čredo, kot skupina rib je šola, več desmostylians predstavlja "trol" - oznako, ki jo je izbral Jacobs v čast Aljaskega Ray Trolla, umetnika, ki je najbolj upodobil desmos.

Da bi bili primerki Unalaska in Japonske takoj na voljo znanstveniki kjerkoli na svetu, je bil vsak fosil oblikovan kot 3-D slika za rekonstrukcijo lobanje in zagotavljanje interaktivnih animacij fosilov, je dejal Michael J. Polcyn, znanstveni sodelavec in direktor SMU's Laboratorij za digitalne znanosti o Zemlji.

Potovanje od kopna do morja v kamnolom

Prvi fosili Unalaske so odkrili v petdesetih letih prejšnjega stoletja v kamnitem kamnolomu med kartiranjem U. S. Geological Survey.

Drugi, ki so bili najdeni pred kratkim, so bili na ogled v sedežu korporacije Ounalashka. Ti primerki so bili ponujeni Fiorillu in Jacobsu za študij, potem ko je Fiorillo javnosti predstavil svoje delo na Aljaski.

"Plodi tega predavanja so bili, da se je začelo povezovanje s skupnostjo, kar nas je vodilo v majhno, a zelo pomembno zbirko fosilov, ki so jih v mestu odkrili, ko so nekaj let prej zgradili šolo," Fiorillo je rekel."Fosili so bili poslani v Perotov muzej narave in znanosti za pripravo v našem laboratoriju in ti fosili so osnova za naše delo."

Od tam so raziskovalci odkrili, da so fosili nov rod in vrsta.

Raziskovalci so imenovali novega sesalca Ounalashkastylus tomidai. "Ounalashka," pomeni "blizu polotoka" v aleutskem jeziku avtohtonih prebivalcev alevskih otokov.

"Stylus" je iz latinščine za "stolpec" in se nanaša na obliko cusps v zobeh.

"Tomida" odlikuje priznanje japonskemu paleontologu Yukimitsu Tomidi.

Članek se pojavi v posebnem zvezku Zgodovinska biologija v počastitev kariernih dosežkov Tomide ob njegovi upokojitvi na Oddelku za geologijo in paleontologijo v Tokijskem nacionalnem muzeju narave in znanosti.